运营商就是做管道的命

微信因为在新的版本中提供了语音通话的功能,加上原本数亿的用户基数,动了运营商最后一块蛋糕,遭到了运营商和有关部门的集体讨伐。

首先,运营商最终沦落为管道是不可避免的。运营商可以通过自我创新来咽喉这种结果或者跟服务商结合自己分一杯羹。自从iPhone发布以来,数据业务在移动网络中使用的越来越多,比重越来越大,由此带来的行业创新导致了Whatsapp Kik以及微信这种即时消息服务的蓬勃,自然而然使用传统短信的数量就会减少。这种是无可避免的,技术进步,用户习惯的改变,必然导致了这种方向的发展。在数据网络越来越快,质量越来越好,数据资费单价越来越低的时候,语音的最后一道技术壁垒被打破,类似微信,Talkbox这类语音服务必然会通过数据,所谓的OTT来替代运营商的传统电路交换电话。虽说传统电路交换电话仍然有低延迟,质量高,覆盖面最广的优势,但最终会被OTT的技术进步来缩小差距以至于替换。

同时类似微信、Whatsapp这种业务给运营商也带来了更多的用户使用其数据网络,并且用量也持续增长,虽说可能语音、短信收入下降,但是数据费用总量会增加。换句话说,没有Whatsapp、微信等,用户为什么还要给更多数据流量付费?他们之间的关系是相互依托而不是去打压。

我认为运营商应坦然接受最终沦为纯管道的实施,在4G LTE大规模铺开后,VoIP的LTE通话也会成为主流,也是唯一的语音通信方式。运营商应该通过自己作为运营商的固有优势来于之竞争或者合作,而不是直接打压。同时法律规范也是重要的,例如在美国因为有电信中立法案,所以美国运营商不能干扰在其管道中传输的内容和数据服务,或者价格歧视。

我曾经使用Verizon Wireless的BlackBerry 9930,其中内置了Skype mobile软件,为Skype的运营商定制版。Verizon Wireless对Skype这种OTT服务采取一方面痛恨,但也拥抱的态度,与其合作。在这个定制版中,Verizon Wireless尽力提供最好的Skype体验,例如因3G网络通过数据封装传输语音会有一定的延迟和掉包导致体验不加,Verizon Wireless结合自己的电路交换语音网络,让其Skype-to-Skype和国际电话数据通话走他们的电路交换传统语音线路。同时国内Skype电话走电路交换语音电话,但消耗用户的语音月费计划分钟数。Verizon Wireless跟Skype在此取得了一个非常好的平衡也是非常好的例子,Verizon Wireless结合自己作为运营商的优势,给自家用户提供更好的体验,同时也照顾了自己的固有利益。与其阻拦用户使用Skype,不如提供更好体验,然后分一杯羹,同时转移自家数据网络的压力。

运营商还可以通过推出新的智能手机月费计划来与OTT竞争。美国两大运营商如今主推Shared Everything Family Plan,与之前的家庭共享套餐不同,之前是全家购买一定的语音分钟数并且公用,然后每个用户选购自己的无限数据计划或2GB个人数据和短信套餐。现在运营商在语音和短信使用下降的趋势下索性提供无限的语音,反过来全家购买一定的数据流量公用,从而从数据服务中赚取更多收入,也按量收取用户使用的数据业务。让用户自以为降低了每月的费用,其实符合让行业趋势的发展站在运营商有利的这一边。

还是那句话,传统运营商与其阻着拦着用户使用OTT数据业务,不如跟此类服务合作提供更好的体验,自己也能分一杯羹,同时也该意识到自己跟OTT等数据业务是共同存在的关系,没有其中的一个就没有另一个的存在。运营商也可以在其定价策略和套餐设计来改变用户的使用行为和付费结构。

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